《明治妖怪摩登記  

 

 

作者:畠中惠

譯者:陳姿瑄

出版:獨步文化〈感謝獨步文化提供此次試讀機會〉

 

 

以《娑婆氣》系列的妖怪小品著作出道的畠中惠,在台灣讀者最為人所熟知的正是其出道作。此系列以短篇輕推理見長,撇去妖怪們一般給人陰森、詭譎的身影,將日本自古傳說化身成類似卡通形像的趣味,幽默生動。此作《明治妖怪摩登記》更是將妖怪從江戶時代的結束,跟隨著日本的改革開放進入到開放後日漸西化的明治時代。

 

畠中惠的妖怪推理風格和其他同樣擅寫妖怪風情的作者迥異。京極夏彥以大量的傳說和資料輔佐,持著妖怪風情的筆墨,格局是嚴謹的本格路線;宮部美幸則是以幽美的時代背景寫出女性作家的婉約。從代表作《娑婆氣》開始,畠中惠走的則是饒富童趣的妖怪創作,來到《明治妖怪摩登記》則稍微收歛了卡通形象,把「妖怪V.S.人性」的對比放大。

 

自古人類多害怕未知的事物,而各式的妖怪也順應著人類的慎畏之心而生,承擔著各式各樣令人生懼的面貌。其實,未知的事物既然可怕,隔著肚皮而不見影的人心更是令人難以捉摸,又何嘗不是一種「未知」呢?畠中惠藉由日本從江戶時代進入明治時代的改革開放,把妖怪置於古老而封閉的地位,在現代化的社會裡本不應存在的窠臼傳說,襯托出人心無論進化到何種文明,對於無法掌握的事物仍然持有相當的恐懼。比起人類複雜的演進,妖怪的單純要顯得可愛許多,也許這也正是妖怪和人類無法相互了解的原因。

 

本書收集了五篇精彩的短篇故事,撰寫座落在銀座磚瓦街上摩登建築之中的日式派出所建築,兩位巡查和其牛肉鍋夥伴們所遇到的怪奇事件。推理部分小巧精簡,若有似無,成了故事轉折的過場,不是焦點的所在,而把故事的重點置放在五篇短篇背後更大的懸疑之中。雖然書後並沒有直接點明其真實,各個關鍵卻早以散落在行文當中。

 

作者寫著妖怪進入舊時社會與現代化社會交接之處,存在感日漸稀薄的困境,不明說妖怪的真實存在與否,反而把人性提升到妖怪故事的表面,社會進步之下人性也隨之複雜化的境地。使人恐懼發顫的再也不是妖怪的惡氣,是被隱藏在人皮下難以料想的人心,和披著人皮的妖卻正好成一對比。當人類試圖把自己提升到神魔怪力之上,則顯見人類眼界之狹小,還不如妖怪的單純古意。

 

 

 

 

 

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